Адзін час здавалася, што Microsoft махнула рукой на сямейства клавіятурных кішэнных кампутараў. І вось абвешчаная новая платформа Handheld PC 2000, абвешчаныя новыя мадэлі.

Нашы чаканні амаль ніколі не
апраўдваюцца, але ўсе ж здараецца,
што рэчаіснасць пераўзыходзіць іх.
Джордж Эліёт (Мэры Эн Эванс)

Амаль шэсць месяцаў лёс клавіятурных КПК (кішэнных персанальных кампутараў) пад кіраваннем Windows CE вісела на валаску. Абвясціўшы 19 красавіка апаратна-праграмную платформу Pocket PC, фірма Microsoft вызначыла далейшы лёс наладонников, аднак нават словам не абмовілася аб перспектывах развіцця іх клавіятурных суродзічаў. Між тым, сітуацыя на рынку клавіятурных КПК складвалася драматычная.

Аб'ёмы продажаў прылад пад кіраваннем Windows CE, нягледзячы на намаганні вытворцаў, не толькі не паказвалі устойлівай тэндэнцыі да росту, але хутчэй падалі, што прымусіла такіх буйных вытворцаў, як Philips і LG, пакінуць гэты рынак, а фірму Sharp (якая, як гаворыцца, сабаку з'ела на вытворчасці усялякіх кішэнных прылад) — моцна задумацца аб неабходнасці далейшага развіцця гэтай лінейкі сваёй прадукцыі. Толькі Hewlett-Packard і NEC працягвалі буйнамаштабнае вытворчасць Handheld PC Pro, час ад часу касметычна абнаўляючы мадэльныя шэрагі. Адзін час нават здавалася, што і Microsoft махнула рукой на гэта сямейства КПК, бо з часу апошняга абнаўлення Windows CE для «клавиатурников» прайшло ўжо два гады.

І вось 7 верасня 2000 года на якая праходзіла ў Пасадэне (штат Каліфорнія) выставе «DemoMobile 2000» усё праяснілася. Microsoft абвясціла новую платформу пад назвай Handheld PC 2000, асновай якой з'яўляецца версія 3.0 аперацыйнай сістэмы Windows CE. На гэты раз, у адрозненне ад грандыёзнага вясновага шоў, прысвечанага Pocket PC, Microsoft не стала падымаць шум вакол сваёй навінкі. Як, зрэшты, і кампутарная прэса. Тым не менш, тут ёсць аб чым пагаварыць. Але пачнем мы не з Windows CE, самай малодшай у сямействе аперацыйных сістэм Windows, а з адной з старэйшых АС — Windows 2000 Server.

Нядаўна я поспрашивал сваіх калегаў, присматривающих за сеткамі ў добрым дзясятку арганізацый, што, на іх погляд, найбольш выгадна адрознівае АС Windows 2000 Server ад яе папярэдніцы — Windows NT 4.0 Server. Шчыра кажучы, адказы мяне некалькі збянтэжылі. Сістэмныя адміністратары называлі не Active Directory Service або іншыя модныя прымочкі, аб якіх шмат і падрабязна пісала прэса ў момант выхаду Windows 2000 і, мабыць, прымяненне якіх ва ўмовах сярэдняга і дробнага бізнесу, пакуль знайсці не ўдалося, а убудаваны сервер тэрмінальнага доступу. Не буду падрабязна апісваць яго працу, адзначу толькі, што ён дазваляе запусціць на серверы нейкую праграму, напрыклад, тэкставы працэсар Word, а ўзаемадзейнічаць з ёй па сеткаваму або модемному злучэння. Прычым узнікае поўная ілюзія, што праграма працуе непасрэдна на кампутары карыстальніка. Адзін з маіх калегаў пайшоў яшчэ далей і высвятліў рэальную мінімальную канфігурацыю кампутара-кліента, якая дазваляе прадукцыйна працаваць з прыкладаннямі Microsoft Office 2000. Аказалася, што сістэмы на аснове i386 з 4 Мбайт аператыўнай памяці цалкам дастаткова, прычым па 10-мегабитной сеткі ўсё працуе вельмі шустренько, а па модемному злучэння вышэй 14,4 кбіт/з — цалкам здавальняюча. Вядома, адмысловая рэдакцыя Windows NT 4.0 Server, якая забяспечвае працу з прыкладаннямі на серверы ў тэрмінальным рэжыме, існавала і раней, але ці то час такіх канфігурацый, нарэшце, прыйшоў, то канцэпцыя «тонкіх кліентаў» перастала палохаць адміністратараў, то колькасць маральна састарэлых, але яшчэ вельмі працаздольных кампутараў у арганізацыях перавысіла нейкі крытычны ўзровень, але факт застаецца фактам: сервер тэрмінальнага доступу з складу Windows 2000 Server менавіта сёння апынуўся запатрабаваным.

А цяпер можна вярнуцца да платформе Handheld PC 2000. Бачна няўзброеным вокам, што, па-першае, Microsoft вельмі спяшаецца вывесці новую платформу на рынак, па-другое, прыкметна змяняе пазіцыянаванне дадзенага класа прылад і, у-трэціх, не праводзіць (па меншай меры пакуль) сур'ёзнай рэкламнай кампаніі платформы Handheld PC 2000. Быццам бы ўзаемна выключаюць адзін аднаго дзеянні. А на самай справе — усё вельмі лагічна.

Аб тым, што Microsoft імкнецца хутчэй вывесці платформу на рынак, кажа хоць бы той факт, што АС Windows CE 3.0 для Handheld PC 2000 на сённяшні дзень падтрымлівае толькі два тыпу працэсараў — StrongARM і MIPS. Мабыць, забяспечыць падтрымку іншых працэсараў, што патрабуе цеснага і працяглага ўзаемадзеяння з вытворцамі працэсараў і саміх КПК, проста не паспелі. Нагадаю, што Windows CE 3.0 для Pocket PC на момант выхаду падтрымлівала адразу пяць працэсарных архітэктур — ARM (ARMx20T, ARM Thumb), MIPS (MIPS39xx, MIPS41xx, MIPS4300 і MIPS16), SHx (Hitachi SH3 і SH4), PowerPC (PPC403GC і PPC8xx) і x86 (486, 586, Pentium, Pentium MMX, Pentium II, Pentium III).

Калі платформы Handheld PC і Handheld PC Pro былі першапачаткова арыентаваны ў тым ліку і на спажывецкі рынак, на якім, зрэшты, не набылі вялікага поспеху, то платформа Handheld PC 2000 прызначана перш за ўсё для карпаратыўнага рынку. Аб змене пазіцыянавання платформы кажа цэлы шэраг прамых і ўскосных сведчанняў. Да прамым ставяцца заявы прадстаўнікоў кіраўніцтва кампаніі, а таксама некаторыя тэхнічныя характарыстыкі Handheld PC 2000. Так, лейтматывам прэзентацыі ў Пасадэне быў ўпор на сеткавыя магчымасці КПК на аснове новай платформы. Вядома, сякія-такія сеткавыя сродкі мелі і платформы Handheld PC Pro (убудаваныя ў Windows CE 2.1 х) і Handheld PC (дадатковыя да Windows CE 2.0 і існавалі ў вечным бэта-варыянце). Аднак калі перад падключэннем КПК да ЛВС ставіліся задачы некалькі вялікія, чым, напрыклад, сінхранізацыя дадзеных паміж КПК і настольным кампутарам, даводзілася выпрабоўваць шэраг нязручнасцяў (накшталт адсутнасці браўзінгу у сеткі) і ісці на цэлы шэраг кампрамісаў. Я ўжо не кажу аб тым, што налада КПК для працы ў складзе ЛВС патрабавала пэўнай кваліфікацыі. Handheld PC 2000 здымае большасць гэтых праблем і дадае адну вельмі важную, я б сказаў, вызначальную функцыянальнасць. Разам з пашыранымі магчымасцямі Pocket-версій офісных прыкладанняў Microsoft (Outlook, Word, Excel, PowerPoint, Access) і сумяшчальным з Internet Explorer 4.0 убудаваным браўзэрам, якія падтрымліваюць HTML 4.0, XML, XSL, DHTML, Java-скрыпты, аніміраваныя GIF'ы, фрэймы, «печыва», SSL-сертыфікаты, у новай платформе з'явіўся ўбудаваны кліент для тэрмінальных сэрвісаў Windows 2000. Гэты «тонкі кліент» прадастаўляе карыстальнікам КПК доступ да поўнафункцыянальным настольных версіях прыкладанняў, як праз правадныя, так і бесправадныя злучэнні.

І яшчэ адзін момант, амаль кур'ёзны, але, па вялікім рахунку, гаворыць пра многае. Платформа Handheld PC 2000 не з'яўляецца платформай толькі для клавіятурных КПК. Параўноўваючы Pocket PC і Handheld PC 2000, фірма Microsoft у якасці асноўнага адрозненні паміж платформамі вылучае толькі дазвол экрана. Pocket PC мае экран з дазволам 320х200, а Handheld PC 2000 прадугледжвае два варыянты: 640х240 (half-screen devices — «прылады з экранам палавіннага памеру», або, як іх яшчэ называюць, «clamshell» — «ракавіны малюска») або 640х480 (full-screen devices — «поўнаэкранныя прылады»). Гэта значыць, Microsoft чакае хуткага з'яўлення бесклавиатурных прылад на аснове не толькі Pocket PC, як можна было б меркаваць, але і на аснове Handheld PC 2000, напрыклад Web-тэрміналаў. Хоць, вядома, клавіятурныя варыянты зусім не выключаюцца.

Цяпер цалкам зразумелым становіцца адсутнасць вялікі рэкламнай шуміхі вакол Handheld PC 2000. Гэтая платформа не прызначана для спажывецкага рынку, а маркетынг карпаратыўнага прыкметна адрозніваецца па метадах. У выпадку з Pocket PC ўсё было зразумела: спажыўцу прапаноўваўся новы інтэрфейс аперацыйнай сістэмы, меншыя габарыты і вага, большы тэрмін працы ад батарэй і развітыя мультымедыйныя магчымасці. Handheld PC 2000 не мае столькі яркіх і, самае галоўнае, зразумелых канчатковаму карыстачу новаўвядзенняў. Бо нават інтэрфейс аперацыйнай сістэмы захаваўся ранейшым, у стылі настольных версій. Ўся навізна, я б нават сказаў, рэвалюцыйнасць новай платформы заключана ўнутры. А гэта змогуць ацаніць толькі спецыялісты і прасунутыя карыстальнікі.

Вытворцы КПК ўжо пачалі аб'яўляць першыя вырабы на аснове платформы Handheld PC 2000. Вось-вось з'явяцца прылады ад MainStreet Networks (не так даўно якая набыла вытворчасць даволі вядомых у ЗША КПК Vadem Clio) і NEC Computers. Першая ластаўка ад Hewlett-Packard, а менавіта HP Jornada 720, у гэтым месяцы ўжо з'явілася на рынку. На ёй і спынімся больш падрабязна.

Пры стварэнні HP Jornada 720 інжынеры Hewlett-Packard часткова выкарыстоўвалі рашэнні, адпрацаваныя на мадэлі папярэдняга пакалення, а менавіта HP Jornada 690. Разам з тым апаратна яны не сумяшчальныя, што робіць немагчымым апгрэйд мадэлі 690 да 720. Такім чынам, Jornada 720 пабудаваная на аснове працэсара Intel StrongARM SA-1110 з тактавай частатой 206 МГц (кароткая характарыстыка якога прыведзена ва ўрэзцы) і функцыянуе пад кіраваннем Microsoft Windows for Handheld PC 2000, version 3.0. КПК абсталяваны 6,5-цалевым ВК-маніторам з паскаральнікам двухмернай графікі і 32 Мбайт памяці тыпу SDRAM. Jornada 720 мае добры патэнцыял для пашырэння. Для гэтага прадугледжаны адзін слот для PC-карт Type II і адзін слот для карт CompactFlash Type I. Вельмі цікавым рашэннем, асабліва важным у святле апошніх скандалаў, звязаных з уцечкай канфідэнцыйнай і сакрэтнай інфармацыі пры страце наўтбукаў, з'яўляецца наяўнасць раздыма ў корпусе КПК для чытання спецыяльных смарт-карт (Smart Card Reader), якія прызначаны для забеспячэння доступу да дадзеных у КПК толькі асоб, якія валодаюць адпаведнай смарт-картай. Вялікія мультымедыйныя магчымасці Jornada 720 зрабілі мэтазгоднай ўстаноўку гнязда для стэрэаслухавак, што дазволіць, да прыкладу, прайграваць файлы ў фармаце МР3. Мадэм па цяперашніх часах стандартны — на 56 кбіт/з (V. 90). У склад праграмнага забеспячэння акрамя аперацыйнай сістэмы ўваходзяць: Pocket Office (Outlook, Word, Excel, Access, PowerPoint), Microsoft Internet Explorer for Handheld PC (версія 4.01), Microsoft Windows Media Player for Handheld PC, Microsoft Voice Recorder, Microsoft Terminal Server Client, Yahoo! Messenger (абмен паведамленнямі ў рэальным рэжыме часу падобна ICQ) і іншыя праграмы. Для сінхранізацыі дадзеных паміж КПК і настольным кампутарам прызначана праграма ActiveSync, а сама сінхранізацыя магчымая праз порт USB або паслядоўны порт, размешчаныя на спецыяльнай падстаўцы (docking cradle). Сінхранізаваць дадзеныя можна таксама праз інфрачырвоны порт або, калі дадаткова выкарыстоўваецца сеткавая карта, па сетцы. Натуральна, што падключэнне да сеткі можа быць як правадных, так і бесправадных.

І яшчэ некалькі момантаў. HP Jornada 720 важыць каля 500 г, што вельмі нядрэнна для такога класа прылад. Здаецца, некалькі лягчэй быў толькі Sharp Mobilon HC-4500/4600.

Пастаўка Jornada 720 ўключае ў сябе уласна КПК, док, блок сілкавання, кабель для сінхранізацыі праз RS-232 і камплект літый-іённых батарэй, якія забяспечваюць аўтаномную працу на працягу прыкладна 15-16 гадзін. Пры выкарыстанні бесправадных злучэнняў гэта час скарачаецца да 6-8 гадзін. Арыенціровачны кошт HP Jornada 720 Handheld PC 2000 — 1 тыс. даляраў.

NEC Computers і MainStreet Networks абяцаюць выпусціць свае першыя мадэлі КПК на аснове платформы Handheld PC 2000 яшчэ да канца года. На жаль, пакуль гэта ўсё ці амаль усё, што вядома аб канкрэтных мадэлях Handheld PC 2000 і бліжэйшых планах вытворцаў.

Перспектывы платформы Handheld PC 2000 абмаляваныя фірмай Microsoft даволі выразна. Абяцана яе рэгулярнае, раз у паўтара-два гады, абнаўленне, перш за ўсё за кошт выхаду новых версій аперацыйнай сістэмы Windows CE. Што ж, такая пэўнасць выклікае надзею на вялікую будучыню гэтых прылад як на карпаратыўным рынку, так і (з часам) на спажывецкім рынку (а чаму б і не?).

Падвядзем кароткі вынік. Нездарма ў назве новай апаратна-праграмнай платформы фігуруе лік «2000», як відавочны намёк на Windows 2000 і, магчыма, Office 2000. Апошнія некалькі месяцаў мы чакалі ад Microsoft ўсяго толькі далейшага развіцця лінейкі клавіятурных КПК пад кіраваннем Windows CE, аднак замест гэтага атрымалі якасна новы прадукт. Handheld PC 2000 — гэта вельмі кампактны і мабільны, але ў той жа час даволі магутны «тонкі кліент», з дапамогай якога можна працаваць з вялікім лікам самых розных сучасных прыкладанняў, выкананых непасрэдна на серверы пад кіраваннем Windows 2000. Вось ужо сапраўды, ішлі ў пакой — трапілі ў іншую!

Назва мікрасхемы ПРАЦЭСАРА

Intel StrongARM SA-1110

Праграмная сумяшчальнасць

ARM V4

Тып

RISC

Тэхналогія вырабу, мкм

0,35 з трыма пластамі металізацыі

Колькасць транзістараў, млн.

2,5

Разраднасць, біт

3,2

Тактавая частата, МГц

206

Частата сістэмнай шыны, МГц

51,5

Кэш інструкцый, Кбайт

16

Кэш дадзеных, Кбайт

8

Падтрымліваюцца прылады

PCMCIA, памяць DRAM, SRAM, SDRAM, а таксама флэш-памяць

Убудаваныя функцыянальныя блокі

LCD-видеоконтроллер, 16550-сумяшчальны UART, і USB IrDA

Корпусировка

MBGA з 256 высновамі

Спажываная магутнасць, мВт

50-400

Тэхнічныя дадзеныя цэнтральнага працэсара КПК HP Jornada 720.